1978년, 워너브러더스 레코드는 재즈부문을 오픈하면서 당시 Fusion's Hottest Star 였던 Jaco Pastorius 영입에 성공하고 대단한 기대를 품게 된다. 이때까지의 Jaco 의 이력을 잠깐 살펴보면,

1974년, Free Jazz 의 대가인 Paul Bley 와 신예 Pat Metheny 등과 라인업이 되어 Jaco 를 발표, 23세에 이미 재즈계의 세계 수퍼스타의 위치에 오르고,



1976년, Pat Metheny 의 데뷔앨범 Bright Size Life 에 참여하면서 Electric Bass 의 개혁자라는 찬사를 들으며 요지부동의 입지를 구축하고, 자신의 이름과 동명타이틀 솔로데뷔앨범 Jaco Pastorius 을 발표하여, Bass 라는 악기를 단숨에 격상시킨 재즈계의 광명같은 존재가 되며,


Wayne Shorter 와 Joe Zawinul 의 Weather Report 에 가세하여, Black Market 을 발표하고,



1977년, 재즈팬들이 무덤까지 가지고 간다는 퓨전 사상 최고의 히트작인 Birdland 와 Jaco 의 대표곡이기도 한 Teen Town 이 수록된 Heavy Weather 를 발표한다.

1981년, 드디어 모던한 빅밴드 컨셉의 Word of Mouth 가 탄생하는데.... 스윙시대를 풍미한 빅밴드라는 것이 즉흥연주보다는 쓰여진 대로 연주해야 하는 거라서, 작곡, 특히 그 편곡이 중요하고 전체적인 조화와 일정한 리듬을 중시하는 구성임을 감안하면, Jaco 같은 초절정 즉흥기교의 일인자가 이끄는 빅밴드는 정말 굉장한 자신감의 표현이다.



그는 워너의 충고를 받아들이지 않고, Crisis 를 이 앨범의 첫곡으로 고집하기도 했는데, 고통, 긴장, 야성의 표현이라는 이 대단한 곡을 처음 듣고, 솔직히 나는 "자코 파스토리우스는 정말 천재군... 그리고 모두 미쳤어..." 이라고 생각할 수밖에 없었다. 그는 미친 듯이 연주하지만, 자신의 연주가 추구하는 바를 제대로 알고 있었다고 한다.


나는 베이스연주자도 아니고 연주도 잘 못하지만, "베이시스트들은 이곡을 찬양할거다"라는 말에 동의할 수 밖에 없다는 생각이 들었다.

천재 작곡가 Jaco 로써 세상에 대해 다시 한번 큰소리친 대단한 앨범이 Word of Mouth 이며, Miles Davis 앞에서 " I'm the Greatest Bass Player in the World!! " 라고 할 정도의 패기와 카리스마가 넘치는 이가 바로 Jaco Pastorius 였다.

그러나 1981년 말부터 Jaco 는 변하기 시작했으며, 이상해졌다.


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1951년에 태어나, 15세에 드럼을 그만두고 베이스를 시작해서, 16세에 플로리다 남부에서 최고가는 베이스 연주자가 되고, 17세에 미국 전체에서 최고의 베이스 플레이어가 되며, 18세에 " I'm the best bass player on Earth! " 라며 자신의 정체를 알아버린 Jaco Pastorius... 그는 베이스의 지미 헨드릭스였으며, 베이스라는 악기를 재 규정했다.

워너에서 발표한 첫앨범인 모던 빅밴드 Word of Mouth 는 큰 상업적 성공을 거두진 못했지만, 재즈팬과 뮤지션들에게는 놀라움의 극치였고, 대형 영웅이자 신비의 존재가 된, Jaco 는 1981년 말부터 어떻게 된 걸까?

히피스런 복장으로 기존 재즈의 전통을 깨나가던 Jaco 의 두번째 프로젝트 Holiday for Pans 는 매우 혁신적이었으며, 자코 스스로도 최고의 자신감을 보이며 걸작이라 믿었지만, 워너는 거절했고 계약을 정리하기로 결정하게 된다. Jaco 에게서 Heavy Weather 같이 잘 나가는 퓨전음반을 기대했기 때문이며, 설상가상으로, 마스터테이프도 도난당하여 후에 일본에서 발매되기도 했다.

그는 엄청난 양의 마약과 알코올에 완전히 찌들기 시작했으며, 심한 정신질환까지 앓게 되었다. 길거리에서 자신이 바로 그 자코라며 사람들에게 구걸하기도 했고, 그런 자코와 이야기했다고 자랑하면서 자코에게 마약과 술을 주던 멍청이들도 있었다고...  (지미 헨드릭스의 Manic Depression 을 앓은거야... 혼자 추측하기도 한다...- -;)

Word of Mouth 의 상업적으로 실망스러운 결과로, 워너로부터 두번째 앨범을 거절당한 이 천재뮤지션 Jaco 의 실망과 좌절의 정신적 고통은 그의 천재성만큼이나 컸던 걸까?  이런 것이 음반 산업의 현실이다. 음악을 가치가 아닌 돈으로 보는 음악 산업의 현실...


친구들의 도움으로 어린 시절을 보냈던 플로리다 남부로 돌아와 Jaco 는 회복하면서 기타리스트 Randy Bernson 밴드의 일원으로 활동하며 컴백할 준비를 해 나가지만, 1987년 한 술집기도의 폭행으로 Jaco 는 세상을 떠나게 된다.

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1985년, 프랑스 알사스 출신의 집시 기타리스트이자 Jaco 의 열혈팬이었던 19세의 Biréli Lagrène 이 미국 데뷔무대를 가진 후, 술집을 전전하던 Jaco 를 수소문해서 만나게 된다. 그리고 팀을 이루어 유럽을 돌며 콘서트를 가졌고, 일부가 앨범으로 만들어졌는데...


파괴되어 가던 천재의 몸과 마음의 마지막 투혼같아서 항상 경외심을 가지는 연주다. Teen Town 최고의 명연 중 하나로 꼽히는 이 곡을 처음 들었을 때는 자코를 잘 몰랐을 때인데, 이때부터 나는 재즈음악을 들을 때 베이스를 귀기울여 듣기 시작했던 거 같다.


2007년 6월 16알 작성


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Posted by bopboy

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